北京赛车运动社团老徐
作者:本刊見習記者 唐琳 來源: 發布時間:2012-2-14 12:11:12
誰在影響女性情緒
 
每個月總是有某個時間情緒不穩定,有時候情緒低落,有時候又十分急躁。這種類似的經歷在女性中十分普遍。這個時候的女性在周圍的人眼中簡直是“一點火就著”。若是問原因,她們中多數人的答案是“因為月經的影響”。
 
女性在月經前或月經期間變得情緒低落或者脾氣暴躁,這就是經前綜合征(Premenstrual Syndrome, PMS)。據了解,約有75%的育齡婦女在月經前出現情緒變化或者身體不適。而即使沒有出現明顯的情緒變化,她們大腦中與情緒加工有關區域也會出現顯著變化。
 
究竟月經給女性下了什么“咒”,能對女性的情緒造成如此大的影響?對此,北京師范大學腦與認知科學研究院研究員羅躍嘉與中國科學院心理研究所陳春萍給出一個答案:雌激素影響女性情緒變化。
 
羅躍嘉和他的團隊通過系統回顧心理學、神經科學和內分泌學領域內的研究成果,為雌激素如何影響女性情緒變化做了科學的解答,該研究成果被發表在2011年《中國科學:生命科學》第41卷第11期。
 
雌激素和情緒
 
除了脾氣突變外,多數女性在月經來潮前10天左右開始沖動消費的情況也較為常見。英國赫特福德大學的一項研究指出,月經來潮之前的雌激素變化可能導致女性產生負面情緒,而沖動消費可能是對這種情緒做出的反應——女性在這個階段可能感到壓抑和消沉,購物則是他們可能緩解情緒的可能方式。
 
雌激素是一種女性激素,主要由卵巢、胎盤及腎上腺皮質產生。女性進入青春期后,卵巢分泌雌激素并促進陰道、子宮、輸卵管和卵巢的發育,同時子宮內膜增生而產生月經。雌激素不但具有維護女性生殖系統的功能,還有促進乳房發育、產生性欲等作用。此外,人體內很多組織器官,如心血管系統、骨骼、泌尿系統的良性運轉,都需要雌激素的幫助。雌激素所關照的可謂都是女性特別“在乎”的東西,也正是雌激素的“魔力”讓女人更“女人”。
 
在這個競爭日益激烈的社會里,女性比男性發生焦慮和抑郁的幾率更高。有統計結果表明:在青春期后,女性患上焦慮癥和抑郁癥的比例是男性的2倍,而女性患上抑郁癥的最大風險期是在青春期開始至55歲之間——這正好與女性體內雌激素的變化相呼應。
 
大量事實證明,雌激素在女性情緒性行為中發揮重要的作用。如,在月經和生殖周期的不同階段內,雌激素水平的降低與婦女抑郁、恐慌、焦慮、易怒情緒有關:在月經期體內雌激素濃度最高時,女性會有高度的幸福感和自尊;而排卵前期雌激素濃度激增會使婦女產生良好的心境,但也會引起焦慮和緊張不安。再如,患有焦慮癥的婦女體內雌激素水平較低時,她們的焦慮癥狀得以減輕。
 
女性在青春期后到絕經期前,伴隨著雌激素分泌的周期性波動,也更易發生情緒障礙。據證實,95%的婦女會隨著雌激素水平的漲落出現負性情緒明顯加深的現象,甚至精神疾病的復發。月經期前、產后、絕經前后,是體內雌激素水平不穩定的三個階段,在這些時期內女性易患抑郁。
 
若可以了解雌激素水平的變化和女性周期性情緒障礙的關系,將為改善女性身心健康提供良好的理論依據。其實,雌激素與女性情緒波動的關系早就引起了研究者的關注。早在100多年前曾有文獻報道了雌激素與女性情緒調節的關系,時至今日,人們已經取得了一些研究成果。
 
作用機理及臨床
 
羅躍嘉及其團隊研究發現,雌激素能廣泛地影響人的身體和大腦,并通過復雜的生理學和心理學機制對人類的情緒、認知和行為施加影響。其中,情緒性行為與內分泌系統間具有復雜的關系。人大腦中的杏仁核、海馬和前額葉等與情緒認知有關的重要腦區分布著雌激素受體(Estrogen Receptor,ER)。雌激素影響這些區域內神經遞質的產生并調節其活性,促進神經生長且對中樞神經系統發揮作用,進而影響女性的情緒和行為;同時,雌激素還可通過下丘腦-垂體-腎上腺(Hypothalamic-Pituitary-Adrenal,HPA)軸、雌激素受體的基因轉錄以及神經心理學的因素影響情緒加工的腦區,調節情緒性行為。此外,雌激素還影響情緒的喚醒,改變個體情緒體驗的強度。
 
事實上,雖然雌激素與女性情緒的關系的理論研究還在進展之中,但雌激素對女性情緒的潛在治療效果已經得到了很多臨床認可。例如,雌二醇可以起到抗抑郁和抗焦慮的作用。研究表明,單獨使用雌二醇,或者與其它藥物聯合使用時,會明顯降低卵巢切除并伴有抑郁癥狀的婦女自我評定的抑郁水平。
 
然而,研究同時也表明雌激素的影響并不是單一的。在女性正常生理周期內和雌激素替代療法過程中,雌激素并非人們通常認為的那樣,只是簡單的自然“生理保護劑”。
 
臨床治療中雌激素替代療法經常用以改善絕經期婦女情緒,提升其能量水平和總體幸福感。但雌激素對情緒反應的影響是多變的,有時攝取雌激素并沒有如預期一樣出現情緒的顯著改變,甚至雌激素升高也會產生一系列的焦慮和恐懼反應。因此,雌激素對情緒反應的影響在廣度和趨勢上是多變的,也許取決于女性當前的狀態和所處的環境。
 
未來研究
 
在對于女性因月經周期、生殖狀態發生變化的相關研究中,很多時候月經周期仍然是被忽視的一個因素。由于樣本量受限制等原因,月經周期并沒有被列入考慮范圍。
 
但羅躍嘉及其團隊認為這些潛在的因素也應該被考慮,這樣研究成果才能更為客觀和具有說服力。
 
羅躍嘉和陳春萍表示,目前許多關于女性在行為或腦功能水平上的研究都只停留在考察情緒或認知加工的某個層面,而忽略了認知和情緒的交互作用。而個體情緒的反應性和認知控制能力的差異與情緒變化以及社會行為有很大相關性。女性情緒障礙的發生,除了與情緒的高反應性相關外,也許還與女性情緒認知控制異常有關。但目前,女性的情緒調節并未受到足夠的重視。
 
是否在臨床治療中使用雌激素緩解絕經期女性情緒失調的癥狀也引發了一些爭議。因此對雌激素和情緒之間的相互影響、相互作用的機理和腦內的靶區等的奧秘亟待被揭開,從而為解決女性情緒失調提供理論依據。
 
羅躍嘉團隊指出,任何一種激素對機體的影響都不是絕對的、單一的,它可以從許多維度上調節機體的身心變化。所以,我們應從多系統水平上看待雌激素對女性情緒的影響。只有全面地了解雌激素與女性情緒變化的各種內在機制,才能為解決女性情緒障礙的難題提供系統的理論支持。
 
目前,由羅躍嘉帶領的團隊正與華南師范大學黃瑞旺教授合作,利用行為、腦電、磁共振成像與生物化學等多技術結合的技術,繼續深入開展此類研究,除了雌激素和情緒的關系,他們將把研究范圍擴展至卵巢激素和復雜的社會認知方面。■
 
《科學新聞》 (科學新聞2012年第2期 健康)
發E-mail給:      
| 打印 | 評論 |
北京赛车运动社团老徐